Pfizer pronostica que la pandemia se extenderá hasta 2024

Publicado por Reuters

Pfizer Inc pronosticó el viernes que la pandemia de Covid-19 no finalizará antes de 2024. Además la compañía explicó que su versión de la vacuna para niños de 2 a 4 años genera una respuesta inmune más débil de lo esperado, motivo que podría retrasar su autorización.

El director científico de Pfizer, Mikael Dolsten, explicó en una presentación que la compañía espera que algunas regiones sigan viendo niveles pandémicos de casos de la enfermedad durante el próximo año o dos, según informa Reuters.

Otros países pasarán a ser «endémicos» con un número de casos bajo y manejable durante ese mismo periodo de tiempo. En definitiva, según las previsiones de la farmacéutica, para 2024 la enfermedad debería tornarse endémica en todo el mundo.

«Cuándo y cómo ocurra esto exactamente dependerá de la evolución de la enfermedad, de la eficacia de las vacunas y los tratamientos, y de la distribución equitativa en los lugares donde las tasas de vacunación son bajas», dijo Dolsten.null

«La aparición de nuevas variantes también podría influir en la forma en que se desarrolle la pandemia».

Pfizer ha desarrollado su vacuna con la alemana BioNTech SE , y actualmente espera que genere unos ingresos de 31.000 millones de dólares el próximo año. Entre sus previsiones se encuentra fabricar 4.000 millones de vacunas el año que viene. La farmacéutica también tiene una píldora antiviral experimental llamada Paxlovid, que redujo las hospitalizaciones y las muertes en individuos de alto riesgo en casi un 90% en un ensayo clínico.

La previsión de Pfizer se produjo tras la aparición el mes pasado de la variante Ómicron, que presenta más de 50 mutaciones respecto a la versión original del virus. Esto ha reducido la eficacia de dos dosis de la vacuna contra la infección y ha hecho temer una rápida propagación por todo el mundo. Antes de la llegada de la nueva variante, el principal médico estadounidense especializado en enfermedades, Anthony Fauci, pronosticaba que la pandemia terminaría en 2022 en Estados Unidos.

Vacuna pediátrica

La vacuna de Pfizer está autorizada en Estados Unidos en niños de 5 años o más. Pero según aseguraton el viernes que su estudio en niños de entre 2 y 4 años a los que se les administró dos dosis de 3 microgramos de la vacuna descubrió que no creaba la misma respuesta inmunitaria que una dosis mayor de la vacuna en niños mayores.

La dosis de 3 microgramos sí generó una respuesta inmunitaria similar en los niños de 6 a 24 meses de edad, dijo la empresa. La empresa dijo que ahora probará un ciclo de tres dosis en ambos grupos de edad, así como en niños mayores. Anteriormente había esperado datos de niños de 2 a 4 años este año, pero dijo que no esperaba que el retraso cambiara significativamente los planes para presentar la autorización de uso de emergencia en el segundo trimestre de 2022.

Pfizer y BioNTech también han estado desarrollando una versión de su vacuna adaptada para combatir la variante Ómicron de rápida propagación, aunque no han decidido si será necesaria, que espera comenzar un ensayo clínico para la vacuna actualizada en enero.

La variante Ómicron del coronavirus, altamente transmisible, se ha detectado en más de 77 países y se ha extendido a cerca de un tercio de los estados norteamericanos.El fármaco tuvo una eficacia de alrededor del 95% en el ensayo clínico con adultos, pero Pfizer ha dicho que la inmunidad disminuye algunos meses después de la segunda dosis. Los primeros datos sugieren que pueden ser necesarias tres dosis de la vacuna para proteger contra la variante Ómicron.

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