La hora cero de la autodeterminación de Puerto Rico

La Ley de Autodeterminación podría finalmente poner fin a la colonización estadounidense de Puerto Rico.

NATALIA RENTA

Publicado en Jacobinmag.com

Durante más de 120 años, Estados Unidos ha colonizado a Puerto Rico. Pero un nuevo proyecto de ley copatrocinado por Alexandria Ocasio-Cortez finalmente les daría a los puertorriqueños la oportunidad de decidir su relación política con Estados Unidos y reconocer su derecho a la autodeterminación.

En marzo pasado, las representantes de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez y Nydia Velázquez, acompañadas por Bob Menéndez de Nueva Jersey en el Senado, presentaron la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico de 2021. Si se aprueba, la legislación crearía un proceso para que los puertorriqueños finalmente determinen la naturaleza de su relación con Estados Unidos, que durante más de 120 años ha colonizado la isla.

La Ley de Autodeterminación se produce cuando los puertorriqueños se están levantando, contra una junta de control fiscal impuesta por el gobierno federal, la negligencia del gobierno a raíz del huracán María, la violencia de género y racial en la isla y los negocios como de costumbre en el gobierno local, logrando el status quo.

Relación colonial insostenible

El proyecto de ley reconoce correctamente que los propios puertorriqueños, no sus supervisores coloniales, tienen derecho a determinar su propio futuro.

Así es como funcionaría la ley. Primero, la legislatura puertorriqueña aprobaría una ley para iniciar una convención de estatus. Los residentes de Puerto Rico elegirían delegados a la convención de estatus, quienes a su vez delinearían una lista de opciones de estatus político y planes de transición acompañantes en consulta con una comisión compuesta por miembros del Congreso y la administración presidencial.

Las opciones de estatus político podrían incluir la estadidad, la independencia, la libre asociación o cualquier otra opción que no sea el arreglo colonial actual. Las opciones de estatus y los planes de transición que las acompañan se someterían a votación en un referéndum especial en la isla.

Finalmente, el Congreso ratificaría la opción de estatus seleccionada, dependiendo completamente de la elección de los votantes puertorriqueños, y los gobiernos de Estados Unidos y Puerto Rico comenzarían a implementar el nuevo arreglo.

Los puertorriqueños han votado en varios referendos de estatus político a lo largo de los años. De hecho, algunos proponentes de la estadidad señalan al referéndum más reciente, una cuestión de estadidad hacia arriba o hacia abajo en noviembre de 2020, para argumentar que el Congreso debería aprobar de inmediato un proyecto de ley que pondría a Puerto Rico en el camino hacia la estadidad.

Pero los puertorriqueños nunca han tenido la oportunidad de votar sobre su estatus político preferido con el beneficio de conocer las implicaciones de cada opción y cómo sería un proceso de transición. Por ejemplo, si Puerto Rico fuera un estado, ¿podrían los tribunales y la legislatura puertorriqueños seguir funcionando en español? Bajo una “libre asociación”, ¿los residentes de Puerto Rico podrían conservar la ciudadanía estadounidense? Si la isla se independizara, ¿Estados Unidos proporcionaría alguna reparación a Puerto Rico por más de un siglo de explotación y negligencia?

Muchas más cuestiones relacionadas con la cultura, el idioma, los impuestos, la deuda y la ciudadanía, entre otras, cobran importancia.

Con el requisito de que cada opción de estatus político presentada en el referéndum esté completamente definida e incluya un plan de transición, el proceso delineado por la Ley de Autodeterminación finalmente le daría al pueblo de Puerto Rico una voz significativa en su futuro político.

Además, el proyecto de ley permite la votación por orden de preferencia, lo que significa que los residentes pueden expresar sus verdaderas preferencias sin preocuparse de que su voto no importe si sus principales opciones no cuentan con el apoyo de la mayoría.

También vale la pena señalar que los referendos pasados han estado plagados de controversias, incluidas preocupaciones sobre cómo se estructuraron las preguntas, un boicot y, en el caso de los referendos más recientes, irregularidades electorales que han desencadenado litigios.

La Ley de Autodeterminación de Puerto Rico proporcionaría un proceso claro y transparente que pondría todas las opciones sobre la mesa y garantizaría a los residentes un voto justo.

El momento de la factura no es accidental. En los últimos años, una cascada de eventos -la crisis de la deuda en curso y las consecuencias del huracán María, en particular- han dejado dolorosamente claro que cualquiera que sea el idioma que Estados Unidos elija usar, Puerto Rico es una colonia del siglo XXI.

Para cuando el entonces gobernador declaró impagable la deuda de la isla en 2015, Puerto Rico ya había experimentado años de contracción económica causada en gran parte por políticas federales impuestas a los puertorriqueños.

En el verano de 2016, la Corte Suprema emitió dos decisiones que golpearon cualquier apariencia de autonomía de la isla: invalidando una ley de quiebras de Puerto Rico a pesar de que no podía acogerse a las protecciones federales de quiebras y declarando que el Congreso retiene el control final sobre Puerto Rico bajo la Cláusula Territorial de la Constitución de los Estados Unidos.

Más tarde ese verano, el Congreso invocó su autoridad bajo la Cláusula Territorial para aprobar la Ley de Supervisión, Gestión y Estabilidad Económica de Puerto Rico (PROMESA). Esta ley impuso una Junta de Supervisión y Gestión Financiera (FOMB) no electa e irresponsable (que los de la isla denominaron “la Junta”) y creó un camino de austeridad para pagar a Wall Street a expensas de los puertorriqueños.

Aún recuperándose de la crisis de la deuda, la isla fue azotada por el huracán María y rápidamente abandonada por el gobierno federal. Algunos expertos estiman que el huracán provocó más de mil muertes, muchas de ellas evitables.

Los puertorriqueños no se han sentado sentados estos hechos. Organizaciones como Casa Pueblo y Comedores Sociales, activas antes de María, jugaron un papel crítico en sus secuelas. Los titulares de pensiones se han organizado a través de Construyamos Otro Acuerdo (“Construyendo Otro Acuerdo”) para exigir que sus pensiones permanezcan intactas a través del proceso de quiebra de PROMESA en lugar de ser recortadas a favor de los acreedores de Wall Street.

Colectiva Feminista en Construcción (“Colectiva Feminista en Construcción”) ha sacado a la luz temas de violencia racial y de género. Quizás lo más significativo es que en el verano de 2019, cientos de miles de puertorriqueños salieron a las calles y exigieron con éxito la renuncia del gobernador Ricardo Roselló, coreando, “Ricky renuncia y llévate a la Junta” (“Ricky, renuncia y toma la Junta contigo”). A raíz de #RickyRenuncia, un partido progresista no definido por preferencias de estatus político, el Movimiento Victoria Ciudadana (“Movimiento de Victoria Ciudadana”), emergió como una fuerza política significativa en la isla.

Es en este contexto de injusticia colonial y organización de izquierdas que surgió la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico, con un amplio apoyo de organizaciones y partidos progresistas tanto de la isla como de la diáspora.

No hay una solución fácil para los 123 años de colonialismo estadounidense en Puerto Rico. La relación ha causado y sigue causando un gran daño a la isla. Si bien ningún proyecto de ley resolverá por sí solo más de un siglo de injusticias, cualquier camino justo hacia adelante requerirá un proceso creíble, inclusivo y democrático.

Con un público puertorriqueño organizado y comprometido, un requisito para la aprobación del proyecto de ley y el éxito del proceso que describe, ha llegado el momento de acabar con el colonialismo estadounidense en Puerto Rico de una vez por todas.

Alexandria Ocasio-Cortez, Nydia Velazquez y Bob Menéndez. (Foto/Jacobinmag)

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