Con la bendición de la FCC la proliferación de antenas 5g en Puerto Rico

Las torres tienen una amplia gama de impactos ambientales individuales y acumulativos, muchos de los cuales, como los impactos visuales y la eliminación de árboles, no se consideran adecuadamente en los procesos de revisión ambiental de la FCC.

Por Erica Rosenberg

Con infraestructura que incluye millones de millas de cable y líneas de fibra óptica, miles de torres, estaciones terrestres y satélites, y cientos de miles de celdas pequeñas, la industria de las telecomunicaciones deja una huella ambiental significativa: humedales llenos, vistas empañadas, recursos culturales y hábitats destruidos.

Como agencia que supervisa las telecomunicaciones, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) regula la radio, la televisión, el satélite, el cable y las comunicaciones por cable e inalámbricas, y las entidades asociadas como Verizon, AT&T y las corporaciones de radiodifusión y radio.

También desempeña un papel fundamental en el suministro de acceso universal a la banda ancha, las telecomunicaciones, y en la autorización de las instalaciones asociadas con las construcciones de línea fija e inalámbrica.

Sin embargo, la FCC no cumple con sus obligaciones en virtud de la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA) de múltiples y maneras significativas.

Como todas las agencias federales, la FCC debe seguir las leyes ambientales, incluida la NEPA, que requiere que evalúe los posibles efectos ambientales de sus acciones antes de autorizar, financiar o licenciar proyectos e infraestructura de comunicaciones.

Estos efectos incluyen impactos visuales y ecológicos además de los excesos de emisiones de radiofrecuencias, causados por la proliferación de tecnología inalámbrica y las redes construidas para implementarla.

Se supone que la agencia debe seguir requisitos legales para evaluar dichos impactos ambientales y, al hacerlo, tener en cuenta las preocupaciones de las comunidades y los ciudadanos.

No lo hace en ninguna de las dos instancias. Para la mayoría de los despliegues que autoriza, la FCC rara vez completa ninguna revisión ambiental o pone los documentos de la NEPA a disposición del público; en cambio, con poca supervisión o aplicación de la FCC, se delega a la industria la tarea de determinar cuánta revisión ambiental es apropiada para sus despliegues y, en la mayoría de los casos, no está obligada a presentar documentación.

En la concesión de licencias y autorizaciones de instalaciones asociadas con las tecnologías de telecomunicaciones, banda ancha y radiodifusión, la FCC intencionalmente no cumple con sus obligaciones ambientales.

Trata las leyes ambientales como obstáculos que deben eludirse o ignorarse, primero promulgando reglas que no cumplan con lo que requiere la NEPA y luego al no implementar y hacer cumplir adecuadamente sus propias reglas deficientes. El fracaso crónico tiene impactos ambientales acumulativos, incalculados y en gran medida desconocidos.

Combinado con la autoridad estatutaria que restringe a la autoridad del gobierno local para regular o bloquear el despliegue de las telecomunicaciones en su jurisdicción, las voces públicas y locales en lo que se despliega y dónde se reduce aún más.

Igualmente importante, la agencia suprime y desestima las voces de las comunidades y los ciudadanos preocupados por estas invasiones. A medida que la infraestructura inalámbrica prolifere bajo los auspicios de una agencia que hace caso omiso de la ley federal, los impactos ambientales sin cesar y sin contabilizar solo se multiplicarán.

NEPA: Un instrumento de democracia y rendición de cuentas

NEPA, una ley de la era Nixon, describe un proceso para la toma de decisiones sobre «las principales acciones federales, como la construcción de presas, la perforación fuera de la carretera y las expansiones de las autopistas”.

Las reglas de implementación del Consejo de Calidad Ambiental definen las principales acciones federales en general para incluir «actividades nuevas y vigentes También incluyen «aprobación de proyectos específicos, como actividades de construcción o gestión ubicadas en un área geográfica definida».

Los proyectos incluyen acciones aprobadas por permiso u otra decisión regulatoria, así como actividades federales y asistidas por el gobierno federal».

La NEPA requiere que el gobierno cierre los impactos ambientales ampliamente definidos de las acciones propuestas, y que considere alternativas, incluyendo no emprender la acción. Permite al público, desde los gobiernos locales hasta los ciudadanos, participar en la decisión.

Cuanto mayores sean los posibles impactos ambientales de un proyecto, acción o política, más análisis y más oportunidades de aportación y desafío público. La NEPA requiere una revisión ambiental a gran escala (declaración de impacto ambiental) para las principales acciones con efectos ambientales potencialmente grandes, como una carretera, una evaluación más corta (evaluación ambiental) para las acciones que pueden tener impactos menos significativos, y exenciones del análisis para categorías de acciones rutinarias.

Aunque puede existir una exclusión categórica para una acción, en cualquier caso dado, circunstancias extraordinarias como la presencia de recursos ambientalmente sensibles pueden eliminar una acción de una exclusión categórica y requerir una exclusión categórica documental o una revisión más rigurosa de NEPA.

Como estatuto de procedimiento, la NEPA no puede detener los procesos perjudiciales para el medio ambiente, pero puede mejorar sustancialmente la huella, por ejemplo, redirigiendo una línea eléctrica para proteger un arroyo o sacando a la luz la información sobre la vida silvestre para que los licenciatarios puedan tomar medidas de mitigación.

En resumen, la NEPA, al exigir la transparencia y la rendición de cuentas, es un instrumento de democracia y buena gobernanza. La NEPA también requiere que las agencias prorijan políticas o normas que implementan la NEPA de acuerdo con las normas del Consejo de Calidad Ambiental y en consulta con el Consejo de Calidad Ambiental.

La FCC no considera las principales acciones federales

Las normas del Consejo de Calidad Ambiental sitúan a muchas de las actividades de concesión de licencias y financiación de la FCC directamente dentro de la definición de una acción federal importante. Sin embargo, la FCC ha interpretado las principales acciones federales de manera limitada o simplemente no ha considerado si sus acciones son acciones federales importantes.

En consecuencia, la agencia no ha considerado acciones como proporcionar asistencia financiera a los transportistas para el despliegue de pequeñas celdas y construcciones con líneas de colocación de cables y transmisión asociadas como acciones federales importantes.

En 2018, la agencia llegó a considerar que todas las licencias de instalaciones de células pequeñas, que autoriza como parte de una licencia a los transportistas, no requieren una revisión ambiental porque no eran acciones federales importantes.

Denominadas por la industria como discretas, «más pequeñas que una caja de pizza o una mochila», las instalaciones de células pequeñas pueden ser significativamente más grandes. La agencia eliminó la revisión ambiental federal de las células pequeñas y la autoridad local se siente limitada sobre el despliegue de infraestructuras inalámbricas pequeñas.

En su desacuerdo con la orden, la comisionada de la FCC, Jessica Rosenworcel, señaló que el 5G requeriría millones de millas de fibra y hasta 800.000 pequeñas

La FCC está autorizando el despliegue de cientos de miles de pequeñas celdas con poca información pública o revisión ambiental.

Los esfuerzos de la FCC para eliminar la revisión de células pequeñas fueron anulados en los tribunales. El tribunal determinó: «La escala del despliegue que la FCC busca facilitar, en particular dada su exención de células pequeñas que requieren una nueva construcción, hace imposible en este registro acreditar la afirmación de que la desregulación de las células pequeñas «deja poca o ninguna huella ambiental”.

Adecuadamente, la FCC considera que el espectro de licencias y el registro de torres son las principales acciones federales que desencadenan la NEPA. Sin embargo, si bien la FCC reconoce que su concesión de licencias geográficas a los transportistas activa la NEPA, emite las licencias sin ningún conocimiento de cómo el licenciatario desplegará la infraestructura en su construcción. En la mayoría de los casos, no puede saberlo porque es posible que el transportista no haya finalizado sus planes de construcción para la construcción…

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