Inminente un Puerto Rico sin puertorriqueños

Cómo Puerto Rico se está convirtiendo en una isla de criptomonedas sin impuestos. Después de un año de crecimiento meteórico, los inversores se están trasladando cada vez más a la isla para ahorrar en impuestos individuales y corporativos. Los entusiastas de las monedas digitales ahora están acudiendo en masa a Puerto Rico para obtener enormes ahorros fiscales.

Publicado por Bloomberg

El St Regis Bahia Beach Resort en Puerto Rico tiene un campo de golf y residencias frente al mar en una reserva natural de 195 hectáreas, a lo largo de aguas azules y una exuberante selva tropical. Pero lo que quizás sea más atractivo para aquellos que ahora se apresuran a visitar esta propiedad es la sección de su sitio web que explica los beneficios fiscales para los residentes de la isla.

Ese fue el caso de Anthony Emtman, quien dejó Los Ángeles atrás y compró un apartamento en el resort en marzo. El director ejecutivo de Ikigai Asset Management ahora es parte de una floreciente comunidad de criptomonedas a lo largo de la costa norte de Puerto Rico, donde el clima tropical es una ventaja.

Emtman y sus pares de criptomonedas están sacando una página de los libros de los fondos de cobertura y buscan residencia en la isla para obtener enormes ahorros fiscales.

Anthony Emtman, director ejecutivo de Ikigai Asset Management, dejó Los Ángeles atrás y compró un apartamento en Puerto Rico.

Los inversores estadounidenses con altos ingresos pagan hasta un 20 por ciento en impuestos sobre las ganancias de capital y hasta un 37 por ciento en las ganancias a corto plazo. En Puerto Rico, no pagan nada.

Las empresas con sede en el continente estadounidense pagan el 21 por ciento en impuestos corporativos federales más un impuesto estatal individual, en comparación con solo el 4 por ciento en la isla. Eso hace que la medida sea una obviedad para algunos inversores, especialmente a medida que continúa el espectacular crecimiento del mercado de las criptomonedas y los demócratas presionan por impuestos más altos.

La presencia de entusiastas de las monedas digitales ya es palpable en la pequeña isla, donde abundan los encuentros casuales y las oportunidades para establecer contactos: encuentros en puestos de tacos, cenas en apartamentos de lujo y reuniones de «Crypto Monday» en hoteles y restaurantes de todo San Juan.

Los fondos de criptomonedas Pantera Capital y Redwood City Ventures se encuentran entre los que han establecido oficinas en la isla. La gerente de producto de Facebook, convertida en denunciante, Frances Haugen le dijo recientemente a The New York Times que vive en Puerto Rico en parte para estar con sus «amigos criptográficos».

El alcalde electo de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, incluso voló allí en noviembre con el multimillonario de criptomonedas Brock Pierce para cenar con el gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi.

Ahora, “no se trata solo de ‘Múdate a Puerto Rico para ahorrar impuestos’”, dice Giovanni Méndez, un abogado corporativo y fiscal que asesora a quienes se reubican. “Es ‘Múdate a Puerto Rico porque todos están ahí’”.

El gobierno puertorriqueño creó las exenciones fiscales en 2012 con la esperanza de infundir dinero en efectivo a la economía en apuros de la isla y diversificar su fuente de empleo.

Los fondos de cobertura comenzaron gradualmente a buscar un punto de apoyo en la isla, pero lo que realmente ha sobrealimentado la avalancha de llegadas es la pandemia Covid-19, que alejó de las grandes ciudades y popularizó el trabajo remoto, y la reciente explosión en los mercados de criptomonedas.

Los defensores de las exenciones fiscales lo describen no solo como un impulso para una isla que ha estado sumida en la bancarrota durante más de cuatro años, prolongada por huracanes, terremotos, un escándalo político y la pandemia, sino una oportunidad para la reinvención.

Aún así, la idea tiene sus detractores: algunas de las leyes solo se aplican a los nuevos residentes, por lo que los isleños de por vida no son elegibles. Algunos han dudado en dar la bienvenida a la nueva generación de habitantes ricos, temerosos de que el flujo de ingresos exacerbe la desigualdad y cree tensión social. Tal como están las cosas, los precios de las propiedades ya están subiendo a niveles «absurdos».

Durante la última gran corrida alcista de las criptomonedas en 2017, muchos inversores intentaron mudarse a Puerto Rico antes de que el mercado alcanzara su punto máximo y luego colapsara, dice Méndez.

Este año, Puerto Rico ha recibido más de 1,200 solicitudes, un récord, a través de su Ley de Inversores Individuales, que exime a los nuevos residentes de pagar impuestos sobre las ganancias de capital, según el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de la isla. El número de habitantes de la parte continental de Estados Unidos que buscan exenciones fiscales de Puerto Rico se ha triplicado este año.

Otras 274 corporaciones, sociedades de responsabilidad limitada, sociedades y otras entidades fueron aprobadas para la Ley de Servicios de Exportación, que establece una tasa impositiva corporativa del 4 por ciento y una exención del 100 por ciento sobre los dividendos.

Ambos se rigen por la Ley 60 de Puerto Rico, un grupo de exenciones fiscales que se combinaron en 2019 para atraer inversiones no solo de las criptomonedas, sino también de las finanzas, la tecnología y otras industrias.

La multitud de criptomonedas se ha concentrado principalmente en tres áreas a lo largo de la costa.

No se trata solo de ‘Múdate a Puerto Rico para ahorrar impuestos’. Es «Múdate a Puerto Rico porque todos están ahí»

En la mira Dorado y Río Grande

Aquellos que buscan un estilo de vida más urbano han optado por Condado, un vecindario y distrito comercial de alto nivel en San Juan.

“Hay restaurantes y cafeterías y hay un centro comercial”, dice Brent Johnson, director ejecutivo de la empresa de gestión patrimonial Santiago Capital, quien se mudó de San Francisco a Condado en mayo. «Es como un mini Miami».

Durante su estadía en Puerto Rico, Johnson ha podido conectarse con empresas de gestión patrimonial, capital privado y criptomonedas, así como con personas de los sectores inmobiliario, farmacéutico, energético y agrícola.

“Sentí que podía venir aquí, hacer mi trabajo y aún estar conectado a la comunidad financiera, mucho más que ir a algún lugar como Hawai o México”, dice.

Brent Johnson, director ejecutivo de la empresa de gestión patrimonial Santiago Capital, se mudó de San Francisco a Condado, Puerto Rico, en mayo.


La afluencia de recién llegados está causando olas en el mercado inmobiliario, particularmente en las comunidades turísticas.

Dorado ha tenido el mayor crecimiento, con precios casi triplicados, según Priscilla Ferrer, una corredora puertorriqueña.

“Es absurdo”, dice. «Estas propiedades de lujo se compran a un precio emocional y no económico».

Francisco Fournier, socio fundador de Luxury Collection Real Estate, dice que ahora es común ver propiedades que se vendan por más de $ 20 millones.

«En este momento, estamos vendiendo una casa en Dorado Beach por $ 27 millones y otra por $ 29 millones», dice.

En Bahía, los precios por pie cuadrado casi se han duplicado, según Blanca López, fundadora de Gramercy Real Estate Group.

Es absurdo. Estas propiedades de lujo se compran por una tarifa emocional y no una tarifa económica.


Priscilla Ferrer, corredora de bienes raíces, Puerto Rico dijo: “Estamos viendo precios por encima de los $ 3,000 por pie cuadrado”, mientras que los valores de las casas de lujo en Condado están alrededor de $ 1,400 a $ 1,500 por pie cuadrado, un aumento de aproximadamente el 35 por ciento con respecto al año anterior.

Y no hay suficiente inventario para saciar la demanda, ya que los compradores están llegando a la isla más rápido de lo que se pueden construir casas de lujo.

A medida que la gente más rica gana terreno en otros lugares, perjudica las perspectivas de vivienda y trabajo de los isleños, dice Raúl Santiago-Bartolomei, profesor asistente de la Escuela de Posgrado en Planificación de la Universidad de Puerto Rico.

“Está haciendo que estos lugares sean más inalcanzables para la fuerza laboral y los hogares de bajos ingresos que realmente necesitan vivir cerca de estas áreas de alta oportunidad”, dice.

Hay varias torres residenciales nuevas que se levantan en Condado, pero eso no será suficiente para mantener el ritmo. Incluso hay escasez de mano de obra, dice Fournier, por lo que Puerto Rico está trabajando con el Departamento de Estado de EE. UU. para obtener visas para traer “gente de República Dominicana, México, Haití y América del Sur porque no tenemos la gente para construir ”.

Hasta ahora, los incentivos parecen estar creando puestos de trabajo.

De 2015 a 2019, la Ley de Inversores Individuales agregó alrededor de 4.400 puestos de trabajo y la Ley de Servicios de Exportación agregó 36.222, según un estudio de la consultora puertorriqueña Estudios Técnicos. Los centros de llamadas representaron la mayor parte de los puestos de trabajo, seguidos de los servicios de consultoría, publicidad, relaciones públicas y los servicios de impuestos y contabilidad.

Mientras lleguen los puestos de trabajo, las «puertas están abiertas» para la comunidad de las criptomonedas, dice Carlos Fontan, director de incentivos del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio.

Las exenciones fiscales están haciendo lo que se pretendía hacer, dice Alberto Baco-Bague, exsecretario del departamento y una fuerza impulsora detrás de la Ley 60.

“Idealmente, queremos construir un Puerto Rico”, dice. “Ni un Puerto Rico para los nuevos residentes y otro para los líderes empresariales locales”.


Sin embargo, uno de los mayores desafíos es convencer a la población local de los beneficios económicos del programa.

La Ley de Inversionistas Individuales, también conocida como Ley 22, solo se aplica a los no puertorriqueños, lo que significa que los isleños no son elegibles. Y aunque la Ley de Servicios de Exportación está disponible para los lugareños, muchos asumen lo contrario porque la exención de impuestos a menudo se comercializa junto con programas para extranjeros.

Puerto Rico no es el primero en intentar atraer inversiones en criptomonedas, y ciertamente no será el último.

La economía de El Zonte, una ciudad de surf en la costa del Pacífico de El Salvador, se basa en Bitcoin. El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, fue un defensor de la criptomoneda mucho antes de asumir el cargo en 2019.

Este año, el país adoptó Bitcoin como moneda nacional y anunció planes para los primeros bonos soberanos de Bitcoin y una Ciudad Bitcoin libre de impuestos.

Portugal tampoco está eliminando la compra o venta de criptomonedas, a menos que sea la principal fuente de ingresos de un individuo.

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