Pfizer se lava las manos por efectos secundarios de su vacuna

Pfizer exige a los gobiernos que jueguen con activos estatales para asegurar un acuerdo de vacunas

Publicado por Science-The Wire

Pfizer ha sido acusado de “intimidar” a los gobiernos latinoamericanos en las negociaciones de la vacuna COVID-19 y ha pedido a algunos países que ofrezcan activos soberanos, como edificios de embajadas y bases militares, como garantía contra el costo de cualquier caso legal futuro.

Las demandas del gigante farmacéutico llevaron a un retraso de tres meses en el acuerdo de una vacuna. Para Argentina y Brasil, no se llegó a ningún acuerdo nacional. Cualquier retraso en los países que reciben vacunas significa que más personas contraen COVID-19 y potencialmente mueren.

Funcionarios de Argentina y otro país latinoamericano, que no puede ser identificado ya que firmó un acuerdo de confidencialidad con Pfizer, dijeron que los negociadores de la compañía exigieron una indemnización adicional contra cualquier reclamo civil que los ciudadanos pudieran presentar si experimentaban efectos adversos después de ser vacunados.

En Argentina y Brasil, Pfizer solicitó la constitución de activos soberanos como garantía para cubrir posibles costos legales futuros.

Un funcionario que estuvo presente en las negociaciones del país no identificado describió las demandas de Pfizer como “intimidación de alto nivel” y dijo que el gobierno sentía que estaba siendo “retenido para pedir rescate” para poder acceder a vacunas que salvan vidas.

Los activistas ya están advirtiendo sobre un “apartheid de vacunas” en el que los países occidentales ricos pueden ser inoculados años antes que las regiones más pobres. Ahora, los expertos legales han expresado su preocupación de que las demandas de Pfizer equivalen a un abuso de poder.

“Las compañías farmacéuticas no deberían usar su poder para limitar las vacunas que salvan vidas en países de ingresos bajos y medianos”, dijo el profesor Lawrence Gostin, director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud en Derecho de Salud Nacional y Global. “[Esto] parece ser exactamente lo que están haciendo”.

La protección contra la responsabilidad no debe usarse como “la espada de Damocles colgando sobre las cabezas de países desesperados con una población desesperada”, agregó.

Pfizer ha estado en conversaciones con más de 100 países y organizaciones supranacionales, y tiene acuerdos de suministro con nueve países de América Latina y el Caribe: Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, México, Panamá, Perú y Uruguay. Se desconocen los términos de esos acuerdos.

Pfizer dijo a la Oficina: “A nivel mundial, también hemos asignado dosis a países de ingresos bajos y medianos bajos a un precio sin fines de lucro, incluido un acuerdo de compra anticipada con Covax para proporcionar hasta 40 millones de dosis en 2021. Nosotros estamos comprometidos a apoyar los esfuerzos destinados a brindar a los países en desarrollo el mismo acceso a las vacunas que el resto del mundo “. Se negó a comentar sobre las negociaciones privadas en curso.

La mayoría de los gobiernos ofrecen indemnización (exención de responsabilidad legal) a los fabricantes de vacunas a los que compran. Esto significa que un ciudadano que sufre un efecto adverso después de ser vacunado puede presentar un reclamo contra el fabricante y, de tener éxito, el gobierno pagaría la compensación. En algunos países, las personas también pueden solicitar una indemnización a través de estructuras específicas sin acudir a los tribunales.

Esto es bastante típico de las vacunas administradas en una pandemia. En muchos casos, los efectos adversos son tan raros que no aparecen en los ensayos clínicos y solo se hacen evidentes una vez que cientos de miles de personas han recibido la vacuna (una vacuna contra la gripe H1N1 2009, por ejemplo, finalmente se relacionó con la narcolepsia).

Debido a que los fabricantes han desarrollado vacunas rápidamente y porque protegen a todos en la sociedad, los gobiernos a menudo acuerdan cubrir el costo de la compensación.

Sin embargo, los funcionarios del gobierno de Argentina y del país anónimo sintieron que las demandas de Pfizer iban más allá de las de otras compañías de vacunas, y más allá de las de Covax, una organización creada para garantizar que los países de bajos ingresos puedan acceder a las vacunas, lo que también exige sus miembros para indemnizar a los fabricantes. Esto presenta una carga adicional para algunos países porque significa tener que contratar abogados especialistas y, a veces, aprobar una nueva legislación compleja, por lo que se puede renunciar a las responsabilidades de los fabricantes.

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