Renta Básica de emergencia en EEUU

(Nota del Editor: Último de una serie de tres artículos)

Dra. Martha Quiñones Domínguez

Para Prensa sin censura

En EEUU la renta básica (RB) es una medida estructural debido a la pandemia, es el cheque de $1,200 dólares o $100 dólares mensual (€988 euros o €82 euros) en el 2020 y $1,400 dólares o $116 dólares mensuales (€1153 euros o €96 euros) en el 2021 que el Gobierno Federal envió a todas las personas. Es basado en el concepto de RB, es un programa en el que se hace una transferencia directa de dinero a toda la población, de emergencia y transitoria mientras dure esta situación de pandemia, de forma incondicional (se trabaje o no, te dediques a buscar empleo o a pasear). A diferencia de otros países se da una vez al año y no mensualmente. Pero también, lo que no se menciona es que se ofreció a las empresas de todo tamaño, con algunas condiciones. Pero nos concentraremos en la gente.

Ingreso Mínimo

El ingreso mínimo (IM) es un subsidio o complemento en forma de subsidio que existe hace tiempo, con unos parámetros muy claros, que suele ir dirigida grupos sociales afectados, como desempleados o con bajos ingresos y que suelen formar parte de la población activa (buscando trabajo). El ingreso mínimo pretende crear una especie de apoyo para todas aquellas personas que carecen de los ingresos suficientes, es el crédito por trabajo federal. El crédito por trabajo (Earned Income TaxCredit o EITC) es dinero que recibe una persona que trabaja y que cumple ciertos requisitos al momento de radicar su planilla. En vez de darse mensualmente lo otorgan anualmente, y va desde $50 (€41 euros) a $2,000 anual o €1647 euros ($167 dólares mensuales o €138 euros mensuales). Ese dinero se puede recibir en un crédito en la planilla o en un cheque. La cantidad del crédito por trabajo varía según los ingresos, cantidad de hijos y si la persona es casada o soltera. Aunque no se le llama ingreso mínimo, es el mismo concepto.

Debate

El debate debemos comenzarlo, llamando las cosas como son, midiendo los impactos de ambos y definiendo lo mejor para las personas. Ambos tienen muchas variantes en los países donde se aplican, temas que debemos discutir.

Áreas de debate

¿Cómo se paga o de dónde sale el dinero? Para implantar el ingreso mínimo o la renta básica es necesario contar con recursos suficientes para su pago. En Puerto Rico existen los recaudos suficientes que podemos redistribuir para tener este programa de forma permanente en la Isla y complementarlo con lo que llega a nivel federal, es asunto de estudio. Pensemos, si tomamos lo que pagamos a la Junta de Control/Supervisión Fiscal (JSF) como presupuesto podemos tener para implantar cualquiera de estos dos programas sin depender de fondos federales y de igual forma podemos definir partidas que contribuyan al fondo donde se usen los fondos públicos.

¿Cómo superamos la deuda pública, la falta de recaudos y la JSF? El problema actual es que vivimos ahogados por la deuda pública y la JSF que se lleva nuestro dinero y lo usa para pagar la deuda y sus contratos, por las corporaciones transnacionales que no pagan impuestos y porque se transfiere fuera de la Isla las ganancias de la productividad del país. Estos dos programas IM y RB se han aplicado por la transferencia de fondos y no porque lo hayamos definido como justicia social y contributiva que fomente la equidad en el uso de fondos. Es hora de comenzar a estudiar y debatir el tema.

¿Cuál es más justo o equitativo, el IM o la RB? El debate debe ir también cuál hace más justicia social, la transferencia social destinada a aquellas personas que padecen una situación de especial vulnerabilidad económica (IM) o la que se otorga a todos por igual (RB). Que pasa con el empleo, con el crimen o con la misma desigualdad. Podemos ampliar el debate de si es mejor aumentar el salario mínimo y los efectos en el empleo.¿Por qué un recate a las empresas? ¿Por qué no aportar con un aumento en el salario mínimo que igual ayuda a amortiguar la tendencia al empobrecimiento de las personas, mantener la demanda de bienes de consumo y garantice la estabilidad económica y fomenta la paz social?

Estas transferencias, se complementa con otras ayudas, o se eliminan las otras ayudas, como los cupones, el Plan 8, el WIC y otras ayudas que se ofrecen en Puerto Rico y son federales. La pregunta obligada para definir RB es ¿Cuánto es necesario para vivir en Puerto Rico? Hay que añadir el debate de la dependencia, pues el IM y la RB que recibimos viene de fondos federales y Puerto Rico no ha pensado en crear este fondo o definir las partidas donde se pueden sacar esos dineros permanentemente.

¿Qué efectos tendrá en un país con alta incidencia de drogas y criminalidad? ¿Qué efectos tendrán el IM y la RB? Y el debate debe añadir si esto es parte de justificar el capitalismo, rescatar a las empresas y las políticas neoliberales que nos empobrecen sin entrar a discutir el problema. El debate de RB es uno de equidad y derecho para todos los ciudadanos, pero abre igualmente el debate de quiénes son esos ciudadanos, si incluye la población penal, los inmigrantes sin papeles y otros.

Otro debate es si se debe establecer un ingreso adicional para las mujeres víctimas de violencia, que salen de ese ciclo de violencia. Las mismas necesitan de dinero adicional para poder establecerse y salir adelante, reinsertarse. Ese ingreso de reinserción debe ser ¿IM o RB?

Cómo encaja este IM o RB en el rescate del capitalismo depredador. Es tratar de corregir el problema de la destrucción que tanto el capitalismo como su ideología neoliberal y su afán por reducir gasto público han causado. El rescate del Gobierno tanto a las familias como a las empresas es tratar de opacar esos efectos nefastos, que han causado. Y tratar de ayudar a algunas empresas. Son muchas las razones para comenzar a discutir el asunto, desde diferentes ópticas.

Podemos seguir añadiendo temas de discusión, y el momento es ahora.

(La Autora tiene un Doctorado en Economía y Planificación; es Catedrática del Recinto de Arecibo de la Universidad de Puerto Rico y es ex presidenta de la Asociación de Economistas de Puerto Rico.)

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